CULTURA, CIENCIA, DIVULGACIóN

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Hormigas soldado: así es cómo un órgano "inútil" ha resuelto uno de los misterios que más intrigaban a Darwin

Hormigas soldado: así es cómo un órgano "inútil" ha resuelto uno de los misterios que más intrigaban a Darwin

Las hormigas soldado son más grandes y con cabeza mayor que las obreras ¿Cómo es posible que una sola colonia sea capaz de generar bichos tan radicalmente distintos? Esa pregunta obsesionó a Darwin hasta el punto de hacerle dudar sobre sus argumentos a favor de la selección natural. Sabemos desde hace décadas que, dentro de las colonias, la proporción entre soldados y obreros se mantiene estable a razón de 1 a 9. Investigadores de la Universidad McGill han descubierto el responsable de esto: un pequeño y efímero órgano que se creía inútil.
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Hechos asombrosos sobre las hormigas

Hechos asombrosos sobre las hormigas  

A diferencia de los humanos, con los cromosomas X e Y, el sexo de una hormiga está determinado por la cantidad de copias del genoma que posee . Las hormigas macho se desarrollan a partir de huevos sin fertilización, por lo que no reciben genoma de un padre. Esto significa que las hormigas macho no tienen un padre y no pueden tener hijos, pero sí tienen abuelos y pueden tener nietos. Las hormigas hembras, en comparación, se desarrollan a partir de huevos fertilizados y tienen dos copias del genoma: una de su padre y otra de su madre...
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Las hormigas de rescate salvan a camaradas enredados en seda de araña (ING)

Las hormigas de rescate salvan a camaradas enredados en seda de araña (ING)  

Una hormiga (Veromessor pergandei) que habita en el desierto demuele laboriosamente las telas de araña para rescatar a los compañeros de nido atrapados, una misión arriesgada que pocas especies de presa afrontarían... Si la hormiga enredada emitía una señal de alarma química, sus compañeras la rescataron, la llevaron de regreso al nido y limpiaron la seda de su cuerpo.
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Lo bueno es relativo también para las hormigas

Lo bueno es relativo también para las hormigas

Investigadores de las Universidades de Regensburg y Passau, en Alemania, han descubierto ahora que las hormigas, como nosotros, juzgan el valor de las cosas en relación con sus expectativas. "Las hormigas tienen un cerebro más pequeño que la cabeza de un alfiler", explica la bióloga Stephanie Wendt, autora del estudio, en un comunicado. Y añade: "sin embargo, las hormigas aprenden muy rápido y pueden memorizar rutas o entender que cierto olor significa que la comida está llegando."
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Hormiga de Troya

Hormiga de Troya

Dicrocelium dendriticum es el nombre científico del parásito protagonista y su nombre común, mucho más pronunciable, dicrocelio (...) lo realmente curioso son los escenarios en que tienen lugar y como, finalmente, consigue regresar, como el héroe griego Ulises, al lugar de donde partió: el hígado de animales como la oveja, la vaca o el ciervo
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Las hormigas domestican plantas con heces para alterar su fisiología

Las hormigas domestican plantas con heces para alterar su fisiología

Millones de años de agricultura practicada por las hormigas han remodelado la fisiología de las plantas, según concluye un estudio del investigador de la Universidad de Oxford Guillaume Chomicki. Las hormigas agrícolas depositan heces ricas en nitrógeno directamente dentro de las plantas, lo que ha llevado a la evolución en las plantas de estructuras ultra-absorbentes. Esto significa que los nutrientes derivados de las hormigas se dirigen activamente a los sitios de hiperabsorción, en lugar de depositarlos como resultado de los subproductos.
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Por qué mueren las hormigas cuando muere la reina

Un hecho fundamental sobre los himenópteros sociales (avispas, hormigas...) que la mayoría de las personas, incluidos los entomólogos, desconocen, es que no pueden vivir sin sus larvas. ¿Por qué? Echa un vistazo al cuerpo de una hormiga y echa un vistazo al cuerpo de la larva de una hormiga...
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Las colonias de hormigas retienen recuerdos que duran más que la vida de los propios individuos de la colonia (ENG)

Las colonias de hormigas retienen recuerdos que duran más que la vida de los propios individuos de la colonia (ENG)

Una colonia de hormigas puede prosperar durante décadas, cambiando su comportamiento en función de eventos pasados, incluso cuando las hormigas tienen aproximadamente una esperanza de vida de un año.
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Hormigas zombis: conozce a los hongos parásitos que controlan insectos [eng]

El hongo crece a través de la cavidad corporal de la hormiga, usando los órganos internos como alimento mientras que el fuerte exoesqueleto de la hormiga sirve como una especie de cápsula, protegiendo al hongo de secarse, ser comido o de una infección posterior.
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Guerra mundial H: Las hormigas del Paraná que invaden el planeta en silencio

Guerra mundial H: Las hormigas del Paraná que invaden el planeta en silencio

El ser humano no es el único dueño del mundo. Somos la especie animal que reina sobre la cuarta parte de la superficie, esa que está cubierta por tierra firme. Y sin embargo, bajo nuestros pies, son las hormigas quienes podrían decir que el planeta les pertenece. Existen hormigueros en prácticamente cada rincón del mapa, incluyendo casi todos los archipiélagos. Los únicos lugares que las hormigas no han hecho suyos son aquellos donde el hielo perenne impide su avance, como Groenlandia y la Antártida, o algunas islas aisladas del Pacífico.
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Vídeo de cómo una información se esparce en una colonia de hormigas (ING)

Vídeo de cómo una información se esparce en una colonia de hormigas (ING)  

Una colonia de hormigas puede mostrarnos cómo una idea se propaga a través de una red social. Científicos grabaron una colonia de hormigas durante 41 días y produjeron este vídeo que muestra como una información se difunde a partir de la hormiga 217 (etiqueta azul, esquina superior derecha en la película). Todas las hormigas que directa o indirectamente interactuaron con la hormiga 217 cambian a color azul. De este modo dependiendo de las condiciones se puede calcular la "tasa" a la que se disemina la información en una colonia.
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Hormigas y su protocolo de información

Hormigas y su protocolo de información

Las colonias de hormigas tienen un sofisticado sistema para decidir cuántas hormigas recolectoras de comida tienen que mandar fuera de la colonia, y usan un protocolo parecido al del Internet para calcular el ?ancho de banda? que hay disponible para transferir la información.
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Esto es lo que pasa cuando un enjambre de hormigas de fuego devora una cucaracha preñada

Esto es lo que pasa cuando un enjambre de hormigas de fuego devora una cucaracha preñada  

El creador del vídeo es AntsCanada, un aficionado a las hormigas que mantiene y estudia varias colonias de estos insectos. Después de varias peticiones de espectadores para que enseñe cómo cazan y se alimentan las hormigas de fuego en su hábitat, AntsCanada accedió a mostrar el proceso con presas vivas. Lo que AntsCanada no sabía era que la cucaracha que sirvió como cena al hormiguero estaba a punto de poner huevos.
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Descubren escarabajos que han evolucionado para parecer hormigas y así infiltrarse en sus colonias y devorarlas [ENG]

Descubren escarabajos que han evolucionado para parecer hormigas y así infiltrarse en sus colonias y devorarlas [ENG]

Investigadores de Japón y los Estados Unidos han descubierto un grupo de 12 especies de escarabajos que han evolucionado independientemente unas de otras para verse y oler igual a las hormigas que cazan como alimento. Los mismos se infiltran en las colonias, incluso acompañan a las hormigas durante sus trayectos fuera del nido y ante la menor oportunidad cazan y devoran a cualquier hormiga apartada del resto. El descubrimiento ha puesto en cuestión varias teorías anteriores sobre los patrones evolutivos en relación a escenarios similares.
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El árbol esclavizador de hormigas

El árbol esclavizador de hormigas

En América central, el cornezuelo (Vachellia cornigera) mantiene una relación simbiótica similar con las hormigas del género Pseudomyrmex. La relación comienza cuando una hormiga reina es atraída por el olor del árbol y comienza el nido en sus grandes púas huecas. Cuando la colonia alcanza los 400 miembros, comienzan a actuar como jardineros, atacando a insectos más grandes, mamíferos o a enredaderas epífitas. Incluso patrullan el suelo cercano para eliminar las semillas de cualquier competidor.
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Conoce el sorprendente “círculo de hormigas mortal” y su explicación

Conoce el sorprendente “círculo de hormigas mortal” y su explicación  

Las hormigas son seres excepcionales, curiosos y de lo más interesantes. Quizá rara vez te detengas para prestarle atención a estos animales en lo cotidiano, pero si lo hicieras, te aseguro que te sorprenderías.
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Una hormiga recién descubierta ya está en peligro de extinción

Una hormiga recién descubierta ya está en peligro de extinción

Oculta a los biólogos durante años, la nueva especie de hormiga (Lasius balearicus) habita la isla de Mallorca desde hace cerca de 1,5 millones de años y ha permanecido aislada en pequeñas poblaciones que habitan exclusivamente en las cimas de las montañas de la Sierra de Tramuntana. Este himenóptero no es abundante, su diversidad genética es baja y su hábitat es pequeño y limitado.
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Hormigas crean puentes móviles con sus propios cuerpos

Hormigas crean puentes móviles con sus propios cuerpos

Las hormigas legionarias, conocidas como marabunta, son capaces de construir puentes entrelazando sus propios cuerpos para superar obstáculos en su hábitat selvático de América Central y del Sur.
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Esta extraña colonia de hormigas sin reina vive atrapada en un búnker nuclear abandonado

Esta extraña colonia de hormigas sin reina vive atrapada en un búnker nuclear abandonado

El búnker de Templewo, en Polonia es el hogar de la colonia de hormigas más extraña que la ciencia ha descubierto. Sus miembros son todos obreras y no han elegido precisamente vivir ahí. Sobreviven en un entorno frío y oscuro. No tienen reina, ni larvas de las que cuidar. La comida es escasa, y lo peor es que no existe ninguna manera de escapar de allí.
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Hormigas etíopes que crean "supercolonias" muestra potencial para invasión mundial (ING)

Hormigas etíopes que crean "supercolonias" muestra potencial para invasión mundial (ING)

Los investigadores advierten de que la especie de hormiga Lepisiota canescens está creando ‘supercolonias’ en Etiopía que se extienden por más de 38 kilómetros y podrían escenificar una invasión global. Según Magdalena Sorger, investigadora post-doctoral en el Museo de Carolina del Norte de Ciencias Naturales, la formación de super colonia de hormigas es rara, con casos documentados de sólo alrededor de 20 especies en el mundo. Otras especies del género Lepisiota han invadido territorios recientemente. En español: goo.gl/ffYnzR
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Las hormigas matabele socorren y tratan a sus semejantes heridas en batalla

Las hormigas matabele socorren y tratan a sus semejantes heridas en batalla

En un comportamiento desconocido hasta ahora en los insectos, las hormigas matabele (megaponera analis) rescatan y curan a aquellas que resultan heridas en sus batallas contra las termitas.
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¿Qué pasa cuando muere la reina? (hormigas) [ENG]

¿Qué pasa cuando muere la reina? (hormigas) [ENG]

La reina emite feromonas hacia sus trabajadores que inhiben el desarrollo de sus ovarios por lo que las hormigas obreras no ponen huevos. Es la reina la que pone huevos y las hormigas obreras se encargan de cuidarlos. Las no fertilizadas darán lugar a obreros mientrad que los huevos fertilizados darán lugar a obreras o futuribles nuevas reinas. ¿Pero qué pasa cuando la reina muere? Pues los obreras pueden poner huevos de nuevo pero al no haber sido fertilizados serán todos machos y es por ello que las colonias con una sóla reina no suelen subsi
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Llegada de hormigas voladoras estos días, ¿qué indica realmente su aparición?

Llegada de hormigas voladoras estos días, ¿qué indica realmente su aparición?

Estos días estamos viendo en algunas zonas la aparición de las famosas hormigas con alas que muchos relacionan con la llegada de lluvias, pero... ¿Qué hay de cierto en esto?
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La sorprendente capacidad de las hormigas ante la falta de gravedad

La sorprendente capacidad de las hormigas ante la falta de gravedad

Ocho colonias de hormigas fueron enviadas a la Estación Espacial Internacional para investigar su comportamiento social en dicho ambiente. Los científicos se llevaron una buena sorpresa.
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La mayoría de las hormigas obreras son vagas -ENG-

La mayoría de las hormigas obreras son vagas -ENG-

Durante 2 semanas, una cámara de alta definición ha registrado segmentos de 5 minutos de las hormigas trabajando (algunas) durante seis veces al día. Entre las que no trabajaban, el 71,9% estaban inactivas al menos la mitad del tiempo y un 25,1% no fueron vistas trabajando en ningún momento.
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