CULTURA, CIENCIA, DIVULGACIóN

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Las chinches acuáticas gigantes devoran tortugas, patitos e incluso serpientes

Las chinches acuáticas gigantes devoran tortugas, patitos e incluso serpientes  

Las chinches acuáticas gigantes son depredadoras voraces que comen de todo, desde patitos hasta serpientes venenosas, según sostiene un nuevo estudio que reúne décadas de investigación sobre los insectos acuáticos. Son «depredadores que se quedan quietos y esperan», afirma Charles Swart, profesor del Trinity College en Connecticut que ha estudiado las chinches acuáticas gigantes.
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La entomología nos dice que somos una especie asesina pero también que estamos construyendo nuestra propia tumba

La entomología nos dice que somos una especie asesina pero también que estamos construyendo nuestra propia tumba

No es que estén desapareciendo las abejas, es que estamos acabando con todos los insectos. Yo mismo, recorriendo los mismos lugares de mi infancia, este verano solo he visto una mantis religiosa. Hace mucho que no tropiezo con ningún escarabajo rinoceronte y mi hija y mi hijo, con más de 20 años, solo han visto luciérnagas en un par de ocasiones. Y en el piso de Barcelona, ya ni recuerdo cuántos años han pasado sin la presencia de las repelentes cucarachas.
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Descubren en China al insecto más largo del mundo: 62,4 centímetros

Descubren en China al insecto más largo del mundo: 62,4 centímetros  

Un museo del sur de China ha determinado que un insecto palo de una nueva especie encontrada en 2014 y que mide 62,4 centímetros de longitud es el insecto más largo del mundo hasta ahora conocido.
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¿Vivimos un apocalipsis global de los insectos?

¿Vivimos un apocalipsis global de los insectos?

A 56 años de que Rachel Carlson advirtió en su libro Silent Spring sobre las muertes de aves por el uso de pesticidas, parece que nos encontramos ante una nueva crisis biológica. Un estudio, publicado en otoño pasado, documentó un declive del 76 por ciento en la biomasa de los insectos voladores que cayeron en redes en varios lugares de Alemania a lo largo de las últimas tres décadas. Las pérdidas a mediados del verano, cuando estos son más numerosos, superaron el 80 por ciento. Este alarmante descubrimiento, en esencia obra de naturalistas
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Hormigas soldado: así es cómo un órgano "inútil" ha resuelto uno de los misterios que más intrigaban a Darwin

Hormigas soldado: así es cómo un órgano "inútil" ha resuelto uno de los misterios que más intrigaban a Darwin

Las hormigas soldado son más grandes y con cabeza mayor que las obreras ¿Cómo es posible que una sola colonia sea capaz de generar bichos tan radicalmente distintos? Esa pregunta obsesionó a Darwin hasta el punto de hacerle dudar sobre sus argumentos a favor de la selección natural. Sabemos desde hace décadas que, dentro de las colonias, la proporción entre soldados y obreros se mantiene estable a razón de 1 a 9. Investigadores de la Universidad McGill han descubierto el responsable de esto: un pequeño y efímero órgano que se creía inútil.
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Descubren 24 especies de avispas que momifican a sus víctimas

Una investigación realizada en los bosques nubosos de Ecuador ha permitido hallar 24 nuevas especies de avispas Aleiodes, cuya actividad parasitoide provoca, entre otras cosas, la momificación de cadáveres de orugas herbívoras parasitadas. Como dato anecdótico, algunas de estas nuevas especies han recibido nombres científicos derivados de los de algunas celebridades actuales, incluyendo por ejemplo a la famosa cantante y compositora Shakira.
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Un español y una portuguesa descubren una nueva especie de escarabajo en la cueva más profunda del mundo

El peculiar hábitat de la cueva de Kruber en el Cáucaso occidental continúa siendo un misterio. Investigadores de dos universidades españolas han descubierto en esta sima una nueva especie de escarabajo de los abismos.
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La tiranía sexual de ciertas hormigas reina sobre machos que desean evadirse de ellas

Algunas reinas de hormiguero se aprovechan de machos de una especie distinta pero similar que las confunden con una reina de su propia especie, para "robarles" el esperma, y son capaces de retener por la fuerza a esos machos cuando descubren su error, y alargar la cópula con ellos, hasta lograr extraerles la carga completa de esperma....
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Descubiertas dos nuevas especies de araña: 'Skeletorus' y 'Sparklemuffin' [ING]  

Dos magníficas nuevas especies de arañas pavo real apodadas "Skeletorus" y "Sparklemuffin" han sido descubiertas en el sureste de Queensland, Australia, por Madeline Girard, una estudiante de la Universidad de Berkeley, California. Las arañas pavo real se llaman así debido tanto a sus colores brillantes como a su baile de cortejo. Más info: peckhamia.com/peckhamia/PECKHAMIA_121.1.pdf
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Cómo descubrí 30 nuevas especies de moscas en un jardín de Los Angeles [eng]  

Este estudio tiene lugar en los patios traseros de Los Ángeles. Me contrataron para ser parte del equipo de entomología para el proyecto denominado BioScan; y antes de darme cuenta, estaba describiendo 30 nuevas especies de moscas recogidas, aquí en la Ciudad de los Ángeles. Sorpredente: 30 nuevas especies de moscas fueron descritas en las zonas urbanas de Los Angeles en 2015. Vamos a ampliar: estas moscas fueron capturados en tres meses de muestreo y están todos en el mismo género. ¿Qué significa esto para nosotros ?
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Extraña oruga grabada expandiendo tentáculos (ING)  

En lo profundo de Amazonas peruano, una oruga que podría pertenecer al género Nematocampa está haciendo todo lo posible para parecer sólo una ramita. De repente, un grupo de entomólogos del Centro de Investigación de Tambopata (Perú) se acerca. Sintiendo las vibraciones de las voces del grupo, la oruga desata sus defensas. Boing! Sus cuatro tentáculos largos surgen hacia afuera. Luego se enrollan, listo para responder a la siguiente señal de peligro. "Nunca he visto nada como el comportamiento exhibido por la oruga". Esp.: goo.gl/fzhHX7
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¿Cómo la abeja reina evita el problema de la endogamia en su colmena?

Una fuerza de trabajo genéticamente variada está mejor equipada para desempeñar las diversas tareas necesarias en la colonia, y las colonias con gran diversidad genética tienden a ser menos susceptibles a enfermedades capaces de afectar a un amplio número de individuos. Pero, ¿cómo puede la reina, la única hembra fértil de la colonia, prevenir o mitigar la endogamia, manteniendo así la suficiente variación genética en la colmena?
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Seis cosas que he aprendido de Eleanor Ormerod

No importa cuántos artículos haya escrito sobre las mujeres que hicieron avanzar la ciencia a lo largo de la historia. Me alucinan hasta el punto de llegar a emocionarme. Me resulta increíble cómo fueron capaces de superar todas las dificultades a las que tuvieron que enfrentarse para conseguir cumplir sus sueños. Ellas son ese tipo de personas que hacen crecer el mundo. Espero aprender algo de ellas. De momento, ya son mi inspiración...Eleanor Ormerod nació en Gloucestershire (Inglaterra) en 1828 y fue una de las más brillantes entomólogas...
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Células fotónicas en un escarabajo  

El color del macho del escarabajo Hoplia coerulea cambia de azul a verde en contacto con agua. La razón es que sus élitros tienen escamas que encierran una estructura fotónica biocompatible recubierta con una membrana delgada.
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La mosca que vive en la cabeza de los murciélagos  

Son organismos de apariencia aplanada, muy similares a una araña, tienen los ojos muy reducidos y no tienen alas. Tanto la hembra como el macho son considerados ectoparásitos obligados que se alimentan de sangre de su hospedero (en este caso el murciélago) y abandonan su cuerpo por breves periodos para fijar una pupa en el techo de las cuevas, ya que las hembras son vivíparas (no depositan huevos, sino larvas), la larva casi inmediatamente empieza a pupar. Muchas de estas especies tienen un hospedero específico. Habita en Europa, Asia y África.
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Los bichos prefieren las casas ricas

Los hogares situados en barrios con un nivel socioeconómico alto tienen más diversidad de artrópodos, pero sufren menos plagas de animales que contagian enfermedades. Los insectos, protagonistas esta semana de #Cienciaalobestia, viven mejor entre el lujo y las comodidades.
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Una nueva especie de abeja que excava su nido en la roca

Se ha documentado científicamente que una especie de abejas excava sus refugios en roca arenisca. Según lo encontrado por los científicos, las abejas de la especie Anthophora pueblo se esfuerzan mucho en excavar refugios en roca, concretamente la del tipo conocido como arenisca, renunciando a sustratos y suelos más débiles y fáciles de perforar.
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Un estudio demuestra que cuando las mujeres se visten de rojo, lo que quieren es tener sexo

Varias investigaciones a lo largo de los años han revelado que las mujeres emiten señales sobre el funcionamiento interno de su cuerpo por la forma de vestir, siendo el rojo, el color preferido para, según expertos, “decir quiero sexo”. En un intento por atraer a su pareja durante el tiempo del mes en el que están más fértil, aseguran los científicos, “las mujeres tienden a vestirse de rojo o rosado cuando están ovulando”
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¿Por qué respiran a ratos?

Los insectos son el grupo con las tasas metabólicas más altas en el reino animal. No hay animales que, por unidad de masa, consuman más oxígeno que ellos. Por otra parte, su sistema respiratorio es muy especial. El oxígeno llega directamente, a través de un sistema de tráqueas, de la atmósfera a las células. Así pues, carecen de pulmones o branquias. En varias especies de insectos se produce un fenómeno que se denomina respiración discontinua o respiración a intervalos. Esos insectos dejan de respirar cada cierto tiempo; respiran a intervalos
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Flora e insectos de Maria Sibylla Merian  

Berlín conmemora los 300 años de la muerte de la artista con la exposición "Maria Sibylla Merian y la tradición de la ilustración floral", en el museo Kupferstischkabinett. Pionera de la entomología, exploradora y aventurera, Maria Sibylla Merian (1647-1717) brillará por ser uno de los mayores talentos de la ilustración científica en los siglos XVII y XVIII.
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Insectos Zombies

Es… sorprendente que algo tan pequeño, un mero hongo, sea capaz de cambiar el comportamiento de otro ser vivo para favorecer su propagación. Es lo que nos llevó a investigarlo por primera vez. Llegaron los primeros casos de gente con comportamientos extraños en varios hospitales tropicales. En todos los informes se mencionaba conductas «anómalas en los pacientes», la contracción creciente de los músculos de la mandíbula y luego, a las pocas horas de la muerte, la aparición de un hongo a través de las cavidades oculares. Pensé que era una broma.
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Ya es oficial: las termitas son primo hermanas de las cucarachas [ENG]

Las termitas pasan a ser una especie de cucaracha oficialmente por la sociedad de entomología norteamericana dentro del orden Blattodea. Las termitas dejan de tener su propio orden y tendrán que ser ahora reclasificadas. Se cierra un debate que inició en 1934. Los expertos aseguran que las termitas no son otra cosa que "cucarachas sociables".
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Maria Sibylla Merian, la mujer que convirtió la ciencia en arte

Lo tenía todo para ser simplemente una gran pintora de su época, pero su pasión por la naturaleza (y los insectos) la llevó a compaginar el arte con la ciencia y ser reconocida además como naturalista, exploradora y una de las pioneras de la entomología moderna. Con sus dibujos de insectos y plantas, Maria Sibylla Merian abrió un nuevo campo en la ciencia, de una manera inusual y rompiendo los moldes científicos de la época.
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Sí, el aire se está llenado de hormigas voladoras... pero tiene explicación

Con la llegada del otoño, tambiuén llegan las bajadas de temperaturas, las lluvias y con ellas, es muy común ver muchísimas hormigas con alas, es decir, las llamadas hormigas voladoras. En este artículo se describen aspectos sobre el tema.
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¿Duermen los insectos?

El descanso también es importante para la vida de los insectos, que pueden dormir profundamente y responder a estimulantes como la cafeína.
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