NOTICIAS DE CIENCIA Y LO QUE LA RODEA
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La salamandra gigante china se desliza hacia la extinción (ENG)

A pesar de (o tal vez por) su formidable tamaño, las salamandras gigantes chinas están en problemas. Son una comida apreciada en su país natal, algunos ejemplares se venden por más de 1,500 dolares. Esta demanda devastó las poblaciones silvestres, dejándolas en peligro crítico. Los estudios sugieren que la salamandra gigante china, que se pensaba que era una especie, en realidad podría estar compuesta por al menos cinco linajes distintos que se desarrollaron independientemente en localidades aisladas durante millones de años.
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La acumulación de una proteína en la retina podría ayudar a detectar el párkinson y el grado de la enfermedad

La acumulación de una proteína conocida como alfa-sinucleína en la retina es un buen biomarcador que podría ayudar a detectar el párkinson y el grado de severidad de esta enfermedad, según se desprende de una investigación en la que han participado científicos de la Universidad de Alicante y de Estados Unidos.
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Cuando las neuroimágenes engañan

Entrevista con Anders Eklund, autor principal de la investigación que demuestra que el análisis de datos fMRI pueden generar hasta un 70% de falsos positivos.
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Las colonias de pingüinos se comportan como un fluido

La dinámica de las colonias de pingüinos rey se asemeja a la de un líquido, lo que permite mantener a la vez una alta densidad y una alta flexibilidad del grupo. Los grupos de animales, tales como los bancos de peces o las bandadas de estorninos, presentan a veces una organización muy ordenada. Otro ejemplo lo ofrece el pingüino rey (Aptenodytes patagonicus). Durante el período de incubación, y hasta que las crías alcanzan un mes, estas aves se reúnen para formar colonias de hasta 500.000 parejas. Las fotografías aéreas revelan que, dentro de estos grupos densos, los individuos se distribuyen…
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Hay una legitimidad superior

igual que existen leyes que determinan la cantidad de moléculas que ha de haber en nuestro cuerpo, existen otras leyes que determinan la cantidad de animales y plantas que deben de existir sobre la Tierra; y segunda: las leyes que regulan la vida a escala humana son las mismas que regulan la vida a escala planetaria".
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Parasitismo de cría en los peces (DE)

Hay otros animales además del cuco que pasan de contrabando su descendencia al nido de otro animal. El synodontis multipunctatus, que vive en el lago Tanganiika y es más conocido como el pez gato cuco, es tan astuto como el cuco. Este parásito inteligente, como el cuco, coloca sus huevos entre los de los cíclidos. Para proteger sus huevos, los cíclidos llevan sus huevos en la boca. Los biólogos han demostrado que la "experiencia evolutiva" protege contra el parasitismo reproductor del pez gato cuco.
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¿Qué pasaría si la Tierra girara en dirección contraria?

Este es otro de los casos en los que un “What if…” nos llena la cabeza de suposiciones. Afortunadamente, esta vez fue un grupo de científicos los que se plantearon la duda sobre qué sucedería si la Tierra girase en dirección contraria.
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Para estas tres especies de animales practicar sexo es algo extremadamente difícil (por decirlo de manera suave)

Practicar sexo puede ser maravilloso o la peor de tus pesadillas. Que se le pregunten a estas tres especies de animales cuyos actos de apareamiento son sinónimos de extrema y letal violencia, ilusión o desconocimiento completo sobre lo que hay (o no) que hacer. El sexo puede ser muy duro.
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Respuesta del editor de una revista cientifica a un autor rechazando su artículo

Manuscrito rechazado debido al comentario del editor: "Leí el artículo y me pareció interesante. Sin embargo, sólo hay 3 citas (de 50) a artículos de esta revista. ¿Podrían los autores, por favor, ampliar el número de citas a esta revista...?"
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Maqueta educativa de un acelerador de partículas

Maqueta educativa de un mini acelerador de partículas, el cual impulsa un rodamiento de acero a través de un tubo transparente, a partir de dos bobinas electromagnéticas.
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Las plantas "hablan" entre sí a través de sus raíces [ENG]

Las plantas que crecen en entornos con mucha competencia secretan qúimicos en el suelo para alentar a sus vecinas que crezcan más rápidamente, y así evitar quedar a la sombra.
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La revista Nature tendrá por primera vez en 150 años de historia una mujer como editora jefe [ENG].

Hoy 2 de mayo la revista Nature ha confirmado la nombración de Magdalena Skipper como editora en jefe de la revista Nature. Es la primera mujer en ese puesto en casi 150 años de historia de la revista. Más información en: go.nature.com/2rhG9zQ
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Cultura científica y aceptación de la evolución

El negacionismo de la ciencia puede parecer en ocasiones incurable; de hecho, los estudios sobre el tema casi nunca resultan alentadores. Entre otros ejemplos, una investigación de la Facultad de Derecho de Yale sugería que, a la hora de formar opiniones acerca de cuestiones polémicas, como el cambio climático o la evolución, nuestros valores políticos o religiosos revisten más importancia que los conocimientos sobre el asunto.
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Agujeros blancos: unos fenómenos "imposibles" cuya existencia no se puede demostrar ni descartar

Los misterios espaciales alimentan la sed de saber que tienen los científicos y tenemos al final todos los humanos, pero hay algunos que tienen más fama que otros. Mucho hablamos de agujeros negros, de los masivos, de que nos los encontramos a pares o a puñados, pero poco se habla de los agujeros blancos.
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Un fármaco cura un trastorno hereditario en el útero por primera vez

Inyectar una proteína en el momento exacto del embarazo parece haber evitado que un grupo de gemelos y otro niño, nacieran sin glándulas sudoríparas. Esta osada intervención prenatal se describe como la primera que ha usado un medicamento desde el útero para tratar un trastorno del desarrollo. El experimento, descrito en la revista New England Journal of Medicine, tuvo lugar en Alemania en 2016 en una clínica que se especializa en enfermedades raras y hereditarias de la piel.
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Primeras colisiones de electrones y positrones en el acelerador SuperKEKB

Con choques entre electrones y antielectrónes esta semana ha arrancado en Japón el acelerador SuperKEKB, la máquina que aspira a batir el récord de colisiones entre partículas por segundo. Centros de investigación españoles participan en este gran experimento, que trata de resolver el misterio de por qué la materia triunfó sobre la antimateria en el universo.
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Un juez "liquida" al Rey de las Camas

Reig Martí entró en concurso de acreedores hace un año. Ahora un juez resuelve su liquidación.
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Identificación de una población neuronal en el telencéfalo esencial para el condicionamiento del miedo en el pez cebra

Identificación de una población neuronal en el telencéfalo esencial para el condicionamiento del miedo en el pez cebra

El condicionamiento del miedo es una forma de aprendizaje esencial para la supervivencia de los animales y se utiliza como un paradigma conductual para estudiar los mecanismos del aprendizaje y la memoria. En los mamíferos, la amígdala juega un papel crucial en el condicionamiento del miedo.
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Esto es lo que pasa si divides el cerebro en dos: Los experimentos de Gazzaniga  

El cuerpo calloso es una masa ingente de conexiones entre los dos hemisferios, y si lo cortas (callosotomía) pasan cosas... raras. Bienvenido a los experimentos más salvajes de la neurociencia.
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El gen que da forma al cuerpo femenino también determina el riesgo de diabetes tipo 2

Científicos de la Universidad de Oxford han identificado un gen que en las mujeres está vinculado a la producción y ubicación de nuevas células de grasa, y que dicha ubicación contribuye a un mayor o menor riesgo de diabetes tipo 2.
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¿La contaminación atmosférica favorece la progresión del alzhéimer?

Un estudio, realizado en residentes de Ciudad de México, indica que la exposición acumulativa a contaminantes atmosféricos podría acelerar la progresión del alzhéimer. Sugiere, además, que las primeras alteraciones del tejido cerebral podrían aparecer durante la infancia y adolescencia. Además, agregados de proteínas asociados con la enfermedad aparecería antes de los 10 años de edad.
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Primero un alga, luego un calamar, un fósil enigmático es en realidad un pez (ENG)

Una losa fósil descubierta en Kansas hace 70 años y dos veces identificada erróneamente, primero como alga verde y luego como cefalópodo, ha sido reinterpretada como los restos conservados de un gran pez cartilaginoso, el grupo que incluye tiburones y rayas.
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Científicos de Oregon descifran los cuerpos de magma debajo de Yellowstone (ENG)

El modelado por computadora muestra la presencia de una zona de transición cortical gruesa que puede controlar el movimiento del magma que emerge del manto de la Tierra.
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Un modelo matemático para explicar la paradoja del plancton (ENG)

Durante muchos años, los biólogos se han preguntado cómo es que las comunidades de bacterias pueden ser tan diversas y, sin embargo, tan estables. En la mayoría de estas comunidades, muchas de las poblaciones deberían crecer exponencialmente, lo que haría perder el equilibrio a una comunidad bacteriana , pero esto no sucede. En cambio, la comunidad se mantiene estable. Este fenómeno se conoce como la paradoja del plancton.
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Sobrevivir al cambio climático, entonces y ahora (ENG)

El comercio y las redes sociales ayudaron a nuestros ancestros Homo sapiens a sobrevivir a una erupción volcánica que cambió el clima hace 40.000 años. Analizando antiguas herramientas, ornamentos y restos humanos de un refugio rocoso prehistórico llamado Riparo Bombrini, en Liguria, los arqueólogos concluyen que la clave de la supervivencia es la cooperación.
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Grafeno nanoporoso para diseñar membranas de filtros y sensores

Investigadores españoles han desarrollado un nuevo método para crear una membrana de grafeno con poros cuyo tamaño, forma y densidad se pueden modificar con precisión atómica. El resultado es un grafeno poroso con propiedades eléctricas y que actúa como un tamiz molecular, dos ventajas que se podrán aplicar en la fabricación de avanzados filtros y sensores.
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6 Razones por las que Mereces ser Feliz: Da Rienda Suelta a la Felicidad

Todos tenemos el derecho a ser feliz y deberíamos sentirnos en ese derecho.
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Los anillos de crecimiento de árboles que cuentan una historia de la guerra (ENG)

Durante la ocupación de Noruega en la 2ª Guerra Mundial, la marina alemana utilizó una densa niebla de origen químico para proteger un valioso buque de guerra. Los efectos de aquella niebla todavía se pueden detectar en los árboles de la zona. (...) Los árboles más cercanos al fiordo habían dejado de crecer durante 7 años, recuperando su crecimiento normal al cabo de 12 años. (...) Para proteger al Tirpitz de los ataques, los alemanes usaron ácido clorosulfúrico, que es capaz de atraer el agua generando una densa capa de niebla en minutos.
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Científicos excelentes, ¿excelentes mentores?

El aumento en el número de casos de fraude y retracciones son síntomas de un clima científico disfuncional. La actividad científica se ha convertido en un juego en el que el ganador se lleva todo, con incentivos perversos que fomentan las conductas impropias. La prevención del fraude científico depende de nuestra capacidad para instruir a los jóvenes investigadores en las buenas prácticas de una profesión construida sobre un estricto código ético.
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Color de insecto de 200 millones de años revelado por escamas fósiles

Los colores estructurales han evolucionado en una gran cantidad de animales y plantas y son el resultado de la dispersión selectiva de la longitud de onda de la luz incidente. Dichos colores son típicamente más vibrantes y visualmente deslumbrantes que los producidos a través de la pigmentación y son a menudo multifuncionales, desempeñando papeles importantes en la señalización sexual intraespecífica, aposematismo y cripsis.
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La satisfacción de los ciudadanos con las políticas públicas es una cuestión de emociones

En 2015, los irlandeses se echaron a las calles contra una nueva tasa de agua movidos por la frustración y la desconfianza, y sin tener en cuenta el análisis de costes y beneficios de esta medida. Investigadores de la Universidad de Alicante y la University College de Dublín han analizado el fenómeno y concluyen que los sentimientos influyen más en la aceptación o rechazo de las nuevas directrices que los argumentos racionales. La clave es la credibilidad.
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Un nuevo generador cuántico de números aleatorios que llega al límite de «lo más aleatorio posible»

Con el sugerente título de Experimentally generated randomness certified by the impossibility of superluminal signals un artículo publicado en Nature (de pago) describe un nuevo sistema que utiliza mediciones cuánticas para generar números aleatorios «certificados». En otras palabras: tienen la garantía de aleatoriedad máxima que proviene de la imposibilidad de la existencia de señales superlumínicas (que teóricamente tendrían una velocidad mayor que la de la luz – algo imposible si en este universo se respetan las leyes de la relatividad). Como los metodos matemáticos para generar números aleatorios no dejan de ser pseudo-aleatorios cuando se requiere azar de verdad hay que recurrir a la física: radioactividad, ruido electrónico o fenómenos cuánticos.
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¿Por qué el "Human Brain Proyect" fracasó y que podemos hacer para arreglarlo? [ENG]

Durante décadas Henry Markram soño con hacer ingeniería inversa del cerebro. En 1994 fue el primer científico en conectar dos neuronas vivas simultáneamente para medir las señales eléctricas que se envíaban entre ellas. El trabajo demostró los procesos por los que las sinapsis se refuerzan o debilitan haciendo posible el estudio del proceso de aprendizaje en el cerebro. Pero con el tiempo comenzó a frustrarse. Aunque científicos a lo largo de todo el mundo publicaban decenas de miles de estudios neurocientíficos nuestro conocimiento sobre funciones básicas del cerebro a penas avanzaba.…
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Parásitos en prensa  

Tertulia sobre divulgación científica acompañadas de un café en el ambiente abierto y distendido de una cafetería.
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Nuevo estudio resuelve el misterio de un enigmático reptil triásico (ENG)

Científicos de la Universidad de Bristol han reexaminado los restos fosilizados de un reptil triásico, actualmente alojados en dos colecciones separadas a cada lado del Atlántico, y han descubierto que es un tipo de bestia completamente nuevo.
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Descubierto el fósil de 'Homo sapiens' más antiguo fuera de África

Un único hueso de un dedo humano de hace 86.000 años encontrado en Arabia Saudí demuestra que este lugar de Asia fue un paso clave en el éxodo de nuestra especie fuera del continente africano. Relacionada:www.meneame.net/story/humanos-abandonamos-africa-antes-creiamos
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El nitrógeno puede ser un sostén para la vida cuando se libera de las limitaciones del sustrato rocoso

Si bien la opinión más difundida consiste en que el nitrógeno del suelo y la vegetación de la Tierra proviene de la atmósfera, un nuevo estudio apunta a una fuente adicional que ha sido subestimada: el sustrato rocoso desgastado.
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La UE financia 18 proyectos de ciencia excelente española

¿Cómo afecta la contaminación atmosférica al desarrollo del cerebro del bebé? ¿Se propagan los tumores más rápido con una dieta alta en grasas? Estas son algunas de las investigaciones españolas seleccionadas por la última convocatoria Advanced Grants del Consejo Europeo de Investigación. En total la institución ha elegido 18 proyectos de científicos de excelencia desarrollados en España, que recibirán una financiación de hasta 2,5 millones de euros cada uno durante cinco años.
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Descubren 214 nuevos virus en peces, anfibios y reptiles

Al hablar de animales tan variados como son peces, reptiles y anfibios, se deben considerar sus características muy diferentes en cuanto a hábitats, desarrollo y formas de vida, por lo que los virus que los infectan son también muy variados. Si bien, estos virus no pueden afectar a los seres humanos o a otros mamíferos, dadas las diferencias térmicas entre estos organismos, existen algunos que pueden estar relacionados genéticamente con aquellos que sí afectan a poblaciones humanas.
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Pistas ocultas de antiguos supercontinentes confirman la existencia de Pannotia (ENG)

"Ahora sabemos mucho más sobre lo que sucede entre la superficie y el núcleo de la Tierra", dijo Nance. "Parece bastante claro ahora que el ciclo del supercontinente juega un papel enorme en la circulación del material en el manto de la tierra, y eso tiene un impacto en el campo magnético de la Tierra. Ha llevado las implicaciones del ciclo a un nivel completamente nuevo".
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Ballenas boreales emiten unos cantos libres de patrones que las convierten en los "músicos de Jazz" del océano

Un estudio ha identificado hasta 184 canciones diferentes entre los años 2010 y 2014. Las ballenas boreales emplean un sistema de canto muy complejo que cambia cada estación.
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Un implante de retina frena la ceguera causada por la degeneración macular

Un equipo científico de EE UU ha creado un dispositivo con células madre embrionarias humanas para tratar la degeneración macular asociada a la edad. El dispositivo, probado con cuatro personas que sufrían la enfermedad en fase avanzada, detuvo la pérdida de visión. Uno de los pacientes logró leer 17 letras más que antes de la cirugía.
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Los jabalíes asaltan la ciudad a través de zonas verdes en busca de comida para gatos

En la Ciudad Condal es cada vez más común la imagen de piaras de jabalíes por las calles, lo que supone un problema para la especie y su convivencia con los humanos. Investigadores de las universidades Autónoma de Barcelona y Aveiro (Portugal) han identificado los principales factores que llevan a estos animales hasta las ciudades: buscan corredores verdes y alimentos secos como los de los gatos.
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ADN y nanopartículas metálicas manipulan la luz de formas imposibles

El "origami de ADN" empieza a ponerse al servicio de la plasmónica para crear estructuras diminutas capaces de interactuar con la luz de formas nunca vistas. Este campo podría dar lugar a una nueva generación de sensores y actuadores biológicos capaces de funcionar dentro del cuerpo.(...) La idea consiste en unir nanopartículas o nanobarras de metal a un filamento de ADN para que este se autoensamble en una forma específica que ancle las nanopartículas en una posición concreta.
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Un antimicrobiano utilizado en cosméticos puede ser una opción contra la malária

Un estudio producto de una colaboración internacional revela que el triclosán inhibe enzimas esenciales para la supervivencia del parásito causante del paludismo en dos momentos claves de su ciclo de vida en humanos.
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Fourier, transformando el pensamiento [ING]

Fourier nació hace 250 años, el 21 de marzo de 1768. Hoy no existe ninguna rama de la ciencia, tecnología o ingeniería que no se haya visto afectada por sus ideas. Descubrió la ecuación que regula la transmisión de calor y enseño como resolverla si se conocía el perfil inicial de temperaturas. Para ello descompuso la temperatura inicial en funciones trigonométricas como si fuese una onda de sonido y demostró como evolucionaban en el tiempo. Además de descomponer una función en frecuencias demostró que existe una función dual que engloba todas ellas. En el siglo XX está idea sería parte…
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Científicos chinos desarrollan componentes de reactor de fusión nuclear con impresión 3D

Científicos chinos crearon y probaron con éxito un componente clave de reactores de fusión hecho con impresión 3D. Científicos del Instituto de Tecnologías de Seguridad de la Energía Nuclear emplearon impresión 3D para crear la primera pared de un módulo de prueba, uno de los componentes claves de un reactor de fusión. El componente clave fue creado con acero martensítico de baja activación de China, un acero resistente a la radicación de neutrones desarrollado por China que es utilizado principalmente en reactores de fusión y reactores de fisión avanzada. existen muchos problemas técnicos al utilizar acero martensítico para elaborar los componentes complejos de los reactores de fusión. Con la impresión 3D, se puede fabricar la formación integrada de una estructura compleja y se puede lograr un corto ciclo de manufactura y alta proporción de uso de materiales.
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¿Es la aterosclerosis una enfermedad autoinmune?

Una dieta alta en grasas saturadas agota a las células inmunitarias que protegen las arterias. El bloqueo de las arterias se debe a que el sistema inmunológico reacciona al exceso de colesterol y lípidos en las paredes de los vasos sanguíneos.
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La reentrada sin control de la Tiangong 1

¡La estación espacial china Tiangong 1 caerá en algún lugar de la tierra en los próximos días! ¿Hemos de ir a confesarnos y hacer testamento por si acaso? ¿Hace falta que me quede una par de semanas en el sótano? ¿Tendrá al final razón Paco Rabanne? La respuesta corta es NO, pero veamos los detalles.
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Se cumplen 30 años de la primera operación de cirugía láser ocular

El pasado 25 de marzo de 2018 se cumplió el 30 aniversario de la primera operación de corrección de un defecto refractivo de visión mediante el láser. La primera intervención de cirugía láser ocular de la historia la realizó un equipo liderado por una mujer, la oftalmóloga Marguerite McDonald en 1988.
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